A kincs, amely csendben tűnik el

idő, homokóra a kövek között

Képzelje el magát egy nagy hajón az óceán közepén. A birtokában van egy kis doboz, amely a számára legdrágábbat tartalmazza. Talán egy kis vagyon rejlik benne. Talán egyetlen fénykép egy nagymamáról, aki születésétől fogva felnevelte. Talán a doboz az élet koronájának ékszerét tartalmazza. Talán egy volt jegygyűrű.

Bármi is legyen a kincs, képzelje el, hogy valamilyen időszerűtlen mozdulattal, egyetlen hirtelen és meggondolatlan pillanatban átdöntik ezt a dobozt a párkányon. Képzelje el a rettegést, a pánikot, , miközben nézi, ahogy a vízbe borul. Hallja, ahogy a felszínre került. Egy utolsó pillanatig látja, mielőtt elsüllyed a sötétségben. A remény ellenében kinyújtja a karját az őrjöngő hullámok felé, de hiába nyúl, mivel nincs esélye a megmentésére.

Egy ilyen veszteség egész életében megzavarhatja.

Mi van, ha van még egy kincs, egy nagyobb kincs, amely naponta, hetente, pillanatról pillanatra átesik a párkányon, és elmarad a látóköréből – gyakran anélkül, hogy észrevennénk? Egy kincs, amelyet nem tartanak dobozban, távozását gyakran nem ismerik fel és még kevésbé sajnálják.

Ez a hajójelenet, amelyet először John Foster (1770–1843) mutatott be, a mindennapi időveszteségre hivatott felébreszteni minket.

Az idő – emlékeztet bennünket ünnepélyesen – nem vagyon, amelyet dobozban cipelnek, sem értékes gyűrű az ujjra, sem gyöngy, amelyet észrevehetően rosszul helyeznek el a házban. Alaktalan jellege miatt- befogatlan, fel nem sorolt, nem érzett – a legkönnyebb elpazarolni a dolgot. Ha csak az idő, sóhajt Foster, fizikai kincs lenni a kézben tartva, akár néhány érme elvesztése is segítene minket óvatosabban kezelni a maradékot. De nem az.

Ami miatt olyan könnyen elpazarolható az idő, az az, hogy sokan megdöbbentő szakadékot tapasztalunk abban, hogy amit tudunk az időről, nem az, amit gyakran érzünk az idővel kapcsolatban. Értékesnek ismerjük; közönségesnek érezzük.

Az idő hétköznapinak tűnik, mert feltételezzük, hogy többet birtokolunk belőle, mint amit. Könnyen pazarolható, mert nem láthatjuk királyi köntösbe öltözve. Elképzelhetetlen lehetőség a halandó ember számára, hogy cselekedjen a kozmikus színpadon és befolyásolja a halhatatlan lelkeket az örökkévalóságig. Mégis, minden ragyogása ellenére, egy újabb kedd vagy csütörtök egyszerű öltözékében jelenik meg nekünk – több étkezés, több beszélgetés, több munka, több fogmosás, ágyazás, zuhanyozás.

Milyen durván fel lehet ébreszteni álmunkból. Egy telefonhívás az orvostól, egy rettenetes baleset, egy korai halál, egy sötét és magányos völgy megmutathatja nekünk az idő arany csillogását. A titok, amelyet a háború, a betegség, a katasztrófa és a vetélés elárul: az élet rövid, és az időt a legszörnyűbb pazarolni.

Az idő nem egy kincs rejtve egy dobozban, amelyet a zsebünkben érezhetünk. Nem merülhetünk el a vizek alatt, és nem tudjuk visszakeresni azt, ami elmúlt. Az el nem költött, figyelmen kívül hagyott érmék már túl vannak a visszakeresésen. De ha teheti, olvassa el ezeket a szavakat: Több érme marad akkor.

Van, akinek tizenöt éve van hátra; másoknak több; másoknak kevesebb. Meg fogja élni őket? Kap normális napokat látványos ajándékként egy jó Istentől, és az ő szolgálatában fogja tölteni? Keresni fogja Krisztust, mint még soha, szeretni fogja az egyházát, mint még soha? Meg fogja-e osztani Krisztust a szomszédaival, és úgy keresi a közösség időbeli és örök javát, mint még soha? Rájön arra, hogy maga az idő értékesebb, mint amennyi idővel mi itt próbálkozunk?

Tehát Istennek magának kell tanítania (és folyton oktatnia kell minket) a nap minden egyes napjának értékéről és a földi idő drágaságáról. Ahogy a zsoltáros is tanítást kér a napok megszámolásával kapcsolatban, hogy bölcs szívhez jusson.